Cambiamenti Climatici

I cambiamenti climatici sono tra i temi più discussi, sia per quanto concerne l’effettivo significato di tale concetto che in relazione alle possibili conseguenze. Il dibattito pubblico prosegue anche in merito a quelle che sono le cause di questo fenomeno, soprattutto per quanto riguarda le responsabilità antropiche.

Negli ultimi mesi diversi movimenti locali e internazionali sono nati allo scopo di stimolare i governi mondiali a intraprendere azioni rapide ed efficaci per prevenirli. Tali gruppi hanno unito la loro voce a quelle delle associazioni ambientaliste e di parte del panorama scientifico. Un esempio in tal senso è rappresentato dai Fridays For Future, sempre più diffusi nei vari Paesi, nati dall’impegno a difesa del clima messo in atto da Greta Thunberg.

Coloro che invece sostengono l’inesistenza dei cambiamenti climatici o ne minimizzano la portata effettiva vengono solitamente indicati con l’appellativo di “negazionisti”. Tra questi viene solitamente inserito anche il 45esimo Presidente degli Stati Uniti, Donald Trump, che il 4 novembre  2019 ha avviato la procedura di recesso degli USA dagli Accordi di Parigi sul clima.

Cosa si intende per cambiamenti climatici

Per cambiamenti climatici si intende una serie di fenomeni che si generano in seguito al riscaldamento globale indotto dall’accumulo di gas a effetto serra. Il primo a teorizzare tale meccanismo fu, verso la fine dell’800, il fisico e chimico svedese Svante Arrehenius. Nella sua concezione iniziale tale particolare incidenza sul clima mondiale era a esclusivo carico dell’anidride carbonica, risultata negli anni solo uno dei gas che contribuiscono al “global warming”. Col passare del tempo si è scoperto che a contribuire al fenomeno erano anche metano, ossido di diazoto, ozono e indirettamente anche il vapore acqueo.

Se in un primo momento si era ritenuto che gli oceani fossero in grado di compensare le maggiori emissioni di CO2 assorbendo i quantitativi in eccesso, uno studio del 1957 condotto da Roger Revelle e Hans Suess sul vulcano Mauna Loa (Hawaii) ha dimostrato che tale compensazione aveva una portata inferiore a quanto stimato e non risultava sufficiente a impedire l’innalzamento delle temperature globali.

Le cause del cambiamento climatico

Le cause principali del riscaldamento globale e conseguentemente dei cambiamenti climatici sono più o meno direttamente collegate alle attività antropiche. L’uomo ha imposto, dalla prima era industriale in poi, una crescita vertiginosa alle emissioni di gas a effetto serra (già presenti in natura seppure in misura ridotta).

L’utilizzo sempre maggiore di combustibili fossili come il carbone e il petrolio hanno nel corso dei decenni incrementato le emissioni di CO2 e di altre sostanze climalteranti. Coinvolti non soltanto il settore produttivo legato all’energia, ma anche quello dei trasporti.

Altra causa dell’incremento di gas serra nell’atmosfera è la deforestazione. In questo caso gli effetti sul clima vengono originati sia dalla perdita di patrimonio naturale, altrimenti in grado di contribuire all’assorbimento di CO2, sia dal frequente ricorso agli incendi per la rimozione degli alberi (con la conseguente produzione di ulteriore diossido di carbonio).

Un peso sempre più rilevante è quello legato all’alimentazione mondiale, anche in virtù del ricorso a metodi intensivi di coltivazione e allevamento. A preoccupare alcuni climatologi anche le emissioni di metano derivato dai bovini (allevati sia per la produzione di latte che per quella di carne).

Cambiamenti climatici: le conseguenze

La crescente frequenza con cui si verificano gli eventi meteorologici estremi è tra le conseguenze dirette dei cambiamenti climatici. Inondazioni, alluvioni, ma anche improvvise e intense grandinate sono solo alcuni esempi di ciò che può riservare un clima soggetto a sconvolgimenti di particolare entità. Uno dei timori maggiori è legato al dissesto idrogeologico, a cui l’Italia risulta essere particolarmente soggetta. Per contro possono verificarsi anche ondate di calore e periodi di forte siccità, esponendo a un maggiore rischio incendi (con la conseguente perdita di patrimonio naturale e di produzione di CO2).

Altra conseguenza è lo scioglimento dei ghiacciai, sia di quelli polari che di quelli localizzati sulle montagne di vari Paesi, Italia inclusa. Il riscaldamento globale sta minacciando le cosiddette nevi perenni, spettacolo naturale meraviglioso, ma anche all’origine del flusso di diversi corsi d’acqua e quindi importanti per il sostentamento e le riserve idriche delle relative comunità locali.

I cambiamenti climatici stanno minacciando inoltre la biodiversità mondiale, colpendo gli habitat di diverse specie animali. Non rappresentano più una novità fenomeni di desertificazione, acidificazione degli oceani e l’innalzamento del livello dei mari.

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