Leonessa selvatica allatta un cucciolo di leopardo

Una leonessa viene immortalata mentre allatta un cucciolo di leopardo. Non vi sarebbe nulla di eccessivamente strano, considerato come in cattività spesso cuccioli orfani vengono affidati momentaneamente a felini di differente specie, se non fosse per l’unicità dell’evento. L’avvistamento è infatti avvenuto in natura, tra animali completamente selvaggi.

Le immagini sono state condivise da Panthera, un’organizzazione globale specializzata nella salvaguardia dei grandi felini, e provengono dalla Ngorongoro Conservation Area della Tanzania. Nosikitok, una leonessa di cinque anni d’età, è stata avvistata mentre allatta pacificamente un cucciolo di leopardo, nato all’incirca tre settimane fa. Luke Hunter, presidente dell’organizzazione, ha spiegato perché questa scena sia assolutamente sorprendente:

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Questo è un caso veramente unico. Non conosco nessun altro caso d’adozione inter-specie e di allevamento in natura. Questa leonessa ha di recente partorito i suoi cuccioli, di certo un fattore critico. È quindi psicologicamente orientata a prendersi cura dei piccoli felini e il cucciolo di leopardo rientra in questa casistica, perché quasi esattamente della stessa età e fisicamente molto simile ai suoi cuccioli.

L’adozione, tuttavia, potrebbe rilevarsi problematica. Secondo l’esperto, infatti, difficilmente il gruppo delle altre leonesse potrebbe accettare la presenza di un leopardo:

È davvero improbabile che il branco di leonesse lo accetti. I leoni hanno delle relazioni sociali molto ricche e molto complicate, nelle quali riconoscono gli individui a vista o dal ruggito. Sono quindi molto capaci di distinguere i loro cuccioli dagli altri. Se il resto del branco dovesse scoprire il cucciolo di leopardo, potrebbero ucciderlo.

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L’unica speranza è che il cucciolo possa rimanere nascosto al resto del gruppo finché sarà sufficientemente autonomo per allontanarsi: fortunatamente, i leopardi hanno un istinto solitario e riescono a cavarsela anche in giovane età lontano dalle madri.

17 luglio 2017
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UPI
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