Greenstyle Il cane che salva le balene con il suo fiuto

Il cane che salva le balene con il suo fiuto

Il cane che salva le balene con il suo fiuto

Da cane di strada a star del mondo marino: è la storia di Tucker, un Labrador nero dalle incredibili capacità olfattive, assoldato dai biologi marini di Seattle per salvare orche e balene. La dote di questo simpatico cagnolino è decisamente curiosa: riesce a fiutare l’odore di feci di balena e orca a miglia di distanza. Un aiuto indispensabile per permettere ai ricercatori di raggiungere e monitorare gli splendidi cetacei.

Il compito di Tucker non è solo curioso, ma anche straordinario, perché pare essere l’unico cane rilevato in letteratura in grado di riconoscere le feci di crostaceo, data la loro breve “vita”, se così è possibile definirla. Infatti i rifiuti di questi grandi mammiferi smettono di rilasciare odori in acqua in meno di 20 minuti e in 30 si sono già disciolti. Perché, tuttavia, risultano così importanti?

Gli escrementi non permettono solamente di individuare gli animali in acqua, ma sono anche il veicolo con cui i ricercatori ne analizzano le condizioni di salute. Il fatto che Tucker sia in grado di indirizzare velocemente le barche dei biologi, ha permesso di raccogliere molti dati impensabili fino a pochissimo tempo fa. Ma come agisce l’intelligente cagnolino? Oltre che a gettarsi in acqua, ogni volta che sente l’odore dei rifiuti dei cetacei inizia ad abbaiare in direzione del ritrovamento. Poi, come la dottoranda Deborah A. Giles racconta, si siede e fissa con aria minacciosa i suoi padroni, affinché si diano letteralmente “una mossa” nel raggiungere il grande mammifero dei mari. Ogni movimento del cane diventa un campanello d’allarme: anche il più piccolo spostamento delle orecchie può indicare una balena in zona.

Insomma, non solo è stato sottratto da una vita di stenti come quella del randagismo, ma è diventata anche una superstar della scienza marina: Tucker, un cane unico nel suo genere.

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