Depressione

La depressione è definita la “malattia del secolo” per via della sua ampia incidenza, sebbene rimanga spesso sottovalutata. Cerchiamo di capire quali sono i fattori scatenanti e quali i principali sintomi, per poi passare al trattamento consigliato e ai metodi attuali per la cura di questo malessere.

Cos’è la depressione e come si manifesta

La depressione è, tecnicamente, un disturbo dell’umore, a seconda di quanto scritto sul DSM, il manuale di riferimento delle patologie mentali. Essa ovviamente può manifestarsi con diversi sintomi, non solo a livello psicologico, ma persino fisico.

Forme depressive

La più grave forma di depressione è detta maggiore ed è quella che impedisce di vivere normalmente la propria vita: non si dorme bene, non si riesce a lavorare, non ci si può relazionare con i propri affetti. Spesso si hanno ricadute nel corso della vita e in diversi casi si hanno istinti suicidi.

C’è poi il disturbo distimico, che vede lunghe fasi depressive – di circa due anni – ma che ovviamente presentano sintomi meno gravi rispetto alla forma più grave.

Il disturbo psicotico (che aggiunge una mania), il disturbo bipolare, la depressione post partum e il disturbo affettivo stagionale – quello cioè derivante dalla mancanza di luce durante l’inverno – sono forme più specifiche di depressione.

Sintomi psicologici

Trattandosi di un disturbo dell’umore, i sintomi più palesi vanno ad evidenziarsi proprio su questo aspetto. Il soggetto depresso è sempre triste, pessimista ed ha una percezione di sé fin troppo negativa. I sensi di colpa lo assalgono e assieme a questi compaiono frustrazione, senso di impotenza, calo della libido, perdita di interesse nelle attività della vita quotidiana e nei propri hobby.

Sintomi fisici

Sono diversi i disturbi fisici che si possono accusare in concomitanza con la depressione. I più comuni sono quelli legati alla digestione, alla mancanza di appetito o, al contrario, alla fame compulsiva e, quindi alla perdita o all’acquisto di peso. Non mancano dolori costanti come il mal di testa e inspiegabili crampi; non da ultimo, ricordiamo il forte senso di stanchezza, spossatezza e mancanza di forze, spesso dovuto anche alla frequente insonnia.

Le cause della depressione

Sebbene ancora non sia abbia la completa certezza di cosa possa scatenare un disturbo depressivo, concorrono alla sua insorgenza diversi fattori:

  • eventi spiacevoli come la diagnosi di una malattia grave, un lutto o difficoltà nel lavoro
  • predisposizioni genetiche
  • presenza di familiari con depressione maggiore
  • condizioni economiche sfavorevoli
  • abuso di droghe o alcool
  • presenza di un’altra malattia mentale, quale può essere il disturbo ossessivo-compulsivo.

Come guarire dalla depressione?

La depressione non è un disturbo fisico e dunque risulta molto più difficile da scardinare. Spesso l’individuo colpito da questa patologia mostra delle recidive. Non esiste un unico metodo per arginare il problema, ma un’efficacia migliore è assicurata dalla compresenza di tre diversi tipi di terapia.

Psicoterapia

La psicoterapia – e in particolare la terapia cognitivo-comportamentale – è il sistema migliore per affrontare la depressione, perché non agisce tanto sui sintomi, quanto piuttosto sulle cause del problema, fornendo un aiuto concreto per avere una migliore considerazione di sé e far fronte in maniera più positiva alle sfide quotidiane.

Farmaci

Nei casi più gravi, è lo psichiatra a prescrivere dei farmaci antidepressivi. Negli ultimi anni tuttavia si è visto un abuso di questi prodotti, che in alcuni casi creano una vera e propria dipendenza, andando di fatto a peggiorare o spostare il problema.

Medicina naturale

Parallelamente ai metodi ufficiali, come farmaci e psicoterapia, si possono provare tecniche di auto-aiuto e adottare uno stile di vita più simile al proprio standard man mano che ci si sente meglio. Confidarsi con un amico e trovare un equilibrio mente-corpo, grazie a pratiche come lo yoga e la meditazione, possono sicuramente aiutare a migliorare in tempi più brevi rispetto al solo supporto psicologico o farmacologico. Leggi gli approfondimenti di GreenStyle per scoprire cosa può aiutare te o un tuo caro ad uscire dal tunnel della depressione.

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