Smog: Pechino chiuderà ultima centrale a carbone nel 2016

Smog: Pechino chiuderà ultima centrale a carbone nel 2016

Fonte immagine: Chimney | Shutterstock

La città di Pechino, fortemente compromessa dallo smog, spegnerà la sua quarta e ultima centrale a carbone attiva per ridurre le emissioni di gas serra.

La città di Pechino dichiara guerra al carbone. Il Governo cinese ha infatti deciso di chiudere anche l’ultima centrale a carbone attiva nell’area urbana entro il 2016. Si tratta dell’impianto del China Huaneng Group, centrale che fornisce energia alla città per un totale di 845 megawatt. Una fetta sostanziosa di energia che verrà compensata ricorrendo al gas naturale e alle fonti rinnovabili.

La centrale a carbone del China Huaneng Group sarà l’ultima a chiudere delle quattro presenti a Pechino. Di recente, a smettere di bruciare carbone per produrre elettricità, erano state le centrali della Guohua Electric Power Corp, della Beijing Energy Investment Holding Co e della China Datang Corporation, tutte attive da decenni.

L’obiettivo della chiusura delle centrali a carbone di Pechino è ridurre le emissioni di gas serra, tagliando i costi della spesa sanitaria imputabili alle malattie da smog e raggiungendo gli obiettivi dell’accordo storico sul clima siglato con gli Stati Uniti, Paese che insieme alla Cina emette più gas serra in atmosfera.

Complessivamente lo spegnimento delle centrali a carbone porterà a una riduzione del consumo di carbone di 9,2 milioni di tonnellate. Secondo Tian Miao, analista della North Square Blue Oak Limited di Pechino, la misura provocherà un calo delle emissioni di CO2 di ben 30 milioni di tonnellate:

Molte sostanze inquinanti provengono proprio dalla combustione del carbone, per questo la chiusura delle centrali avrà un impatto evidente nella riduzione delle emissioni. La sostituzione con gli impianti a gas naturale è un’opzione più pulita che causa valori inferiori di inquinamento, anche se ha costi leggermente superiori.

Fino a qualche anno fa la Cina basava la sua crescita economica sulla combustione delle fonti fossili. L’elettricità a basso costo delle centrali a carbone ha infatti alimentato gran parte delle industrie cinesi portando a un notevole incremento delle esportazioni. Negli ultimi anni le politiche energetiche cinesi si sono orientate maggiormente verso le fonti rinnovabili nel tentativo di migliorare la qualità dell’aria e assumersi maggiori responsabilità nella lotta internazionale ai cambiamenti climatici.

La Cina si è impegnata a portare a un quinto la fetta di elettricità prodotta dalle fonti rinnovabili. Traguardo che dovrà essere raggiunto entro il 2030. La decisione di chiudere le centrali a carbone è dettata anche dagli enormi costi dell’inquinamento per le casse dello Stato.

In Cina a causa del riscaldamento globale accelerato dallo smog si stanno registrando perdite consistenti in diversi settori: dall’agricoltura alle risorse naturali. Senza contare le perdite di vite umane, incommensurabili. Solo nel 2012 in Cina l’inquinamento delle centrali a carbone ha ucciso 670 mila persone. Come fa notare Zheng Guoguang, a capo della China Meteorological Administration:

Dalla seconda metà del Novecento, la temperatura media aumenta di 0,23°C ogni dieci anni. Nel XXI secolo la perdita economica causata da disastri meteorologici rappresenta l’1% del PIL. Ogni anno circa 400 milioni di persone sono vittime di emergenze meteorologiche.

Oltre a chiudere le centrali a carbone di Pechino, la Cina intende raggiungere i suoi obiettivi di riduzione delle emissioni di gas serra tagliando la produzione di cemento, una delle attività più inquinanti nella nazione, e avviando la dismissione delle vecchie industrie con l’impronta ecologica più alta. Il Governo di Pechino rilancerà inoltre il programma nucleare.

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