Rinoceronti: feci come social network

Rinoceronti: feci come social network

Un social network davvero singolare, quello messo in atto e utilizzato dai rinoceronti bianchi: questi animali annusano le feci per catturare informazioni.

Un metodo atipico di socializzazione, quello messo in atto dal rinoceronte bianco che, per carpire informazioni su altri membri del suo gruppo, si raccoglie davanti a un cumulo del tutto particolare. L’animale annusa con interesse le feci, che gli studiosi definiscono “midden” – cioè tumulo – e i cui effluvi rilasciano dati riguardanti l’età, il sesso, lo stato di salute e lo stato riproduttivo. Una sorta di social network del regno animale che il mastodontico esemplare utilizza per interagire. Il procedimento è facilitato dal fatto che questi animali defecano tutti nella stessa zona, una sorta di bagno comune dove si scambiano le interazioni. Sembra strano, ma è un comportamento diffuso.

Gli stessi bradipi comunicano attraverso le feci, i cani annusano i bisogni, l’urina, gli alberi per assimilare informazioni sugli altri simili. L’atteggiamento dei rinoceronti di concentrare le lor feci in uno spazio comune è tipico anche di altri esemplari, in particolare quelli che vivono in branco come gazzelle, scimmie e conigli. Questa informazione innovativa è frutto di uno studio molto importante, unico nel suo genere, condotto da Courtney Marneweck, studentessa PhD in ecologia alla University of KwaZulu-Natal in Sudafrica. La donna, con il supporto dei colleghi, ha seguito e monitorato circa 200 esemplari prelevando campioni di feci, per determinare provenienza, sesso e caratteristiche chimiche che variano in base al rinoceronte.

Per valutare la reazione degli esemplari, gli studiosi hanno replicato consistenza e struttura delle feci con erba e fango, spruzzandola con gli elementi chimici dei componenti del gruppo. I più interessati si sono rivelati i maschi leader, che hanno annusato con costanza le feci sinonimo di una raccolta di informazioni. La realtà di questi bagni comuni è di vitale importanza perché offre dati sulla presenza di altri gruppi, garantendo così una ridistribuzione dei confini evitando guerre e lotte. Inoltre garantisce input essenziali sulla possibilità di riprodursi e sulle femmine disponibili.

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