I biocarburanti inquinano più della benzina

I biocarburanti inquinano più della benzina

Secondo una nuova ricerca svizzera, la maggioranza dei biofuel presenta un processo produttivo più inquinante rispetto ai combustibili fossili.

Quando sono comparsi sul mercato, sono stati salutati come l’ultimo ritrovato in fatto di mobilità a basso impatto ambientale. Ora, uno studio condotto da Empa, un istituto di ricerca svizzero, e commissionato dall’Ufficio Federale dell’Energia (UFE), getta nuove ombre sulla reale sostenibilità dei biocarburanti. Secondo i ricercatori elvetici, infatti, la maggioranza dei biofuel in commercio ha un bilancio ambientale tutt’altro che verde.

Confrontate con la benzina, infatti, ben poche tipologie di biocarburanti presentano un processo produttivo nel complesso meno inquinante. Prima di tutto, gli studiosi mettono in discussione la sostenibilità dei metodi di coltivazione delle materie prime alla base della maggioranza dei biofuel: l’uso di terreni agricoli per la produzione di carburanti, infatti, presenta rischi di eutrofizzazione dei suoli e sottrae spazi fertili alle colture alimentari.

Gli esperti dell’Empa, guidati dal ricercatore Rainer Zah, hanno inoltre studiato l’intero processo di produzione dei biofuel, utilizzando nuovi metodi di analisi messi a punto negli ultimi anni. I loro calcoli confermano che i carburanti “verdi” assicurano una riduzione delle emissioni di gas serra, ma causano altri tipi di inquinamento, come l’acidificazione di laghi e fiumi e l’eccesso di nutrienti nei terreni (eutrofizzazione). Spiega Zah:

La maggior parte dei biocarburanti semplicemente “sposta” l’impatto ambientale: meno gas serra, ma una crescita dell’inquinamento a carico dei terreni utilizzati per la produzione agricola.

Di conseguenza, solo il biogas ricavato a partire da materiali di scarto presenta un bilancio ambientale più leggero rispetto alla benzina: a seconda delle materie prime utilizzate, questo tipo di carburante può ridurre l’impatto sull’ecosistema fino al 50% rispetto a quello di derivazione fossile. Molto peggiore, invece, la performance ambientale dei biocarburanti prodotti a partire da aree soggette a deforestazione, che sono responsabili di emissioni di gas serra superiori ai combustibili fossili.

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