Acqua salata in potabile grazie a membrana intelligente di grafene

Acqua salata in potabile grazie a membrana intelligente di grafene

Fonte immagine: fanjianhua / Freepik

È stata sviluppata una membrana intelligente a base di grafene per la desalinizzazione dell'acqua, un prodotto ad alta resistenza.

Una membrana intelligente utile per desalinizzare l’acqua. È questo il risultato a cui sono arrivati i ricercatori dell’Università di Shinshu in Giappone e del Penn State ATOMIC Center. Gli scienziati hanno sviluppato un prodotto a base di grafene più robusto rispetto alle tecnologie a nanofiltrazione.

L’obiettivo è quello di realizzare un rivestimento ad alta efficienza che abbia allo stesso tempo una lunga durata e che possa eliminare la contaminazione per fornire acqua pulita alle popolazioni del mondo in cui la potabilità è scarsa. Lo ha spiegato Mauricio Terrones, professore di fisica, chimica, scienza e ingegneria dei materiali, che ha sottolineato come il lavoro stia portando proprio in questa direzione.

Le potenzialità di questa membrana intelligente sono davvero tante, perché si potrebbe sfruttare anche nel trattamento delle acque reflue e in diverse applicazioni alimentari e farmaceutiche. La membrana in questione usa una tecnologia spray per coprire una miscela di ossido di grafene e di grafene a pochi strati.

Il risultato è una membrana ibrida capace di resistere a un flusso intenso, a una pressione elevata e all’esposizione al cloro. Proprio la resistenza al cloro è uno dei punti di forza di questa nuova tecnologia, perché generalmente questa sostanza degrada in modo rapido le prestazioni delle membrane attuali.

Il grafene invece ha un’elevata resistenza meccanica ed è un materiale ideale per le membrane di desalinizzazione. La sfida è ancora aperta, perché bisogna tenere conto dei difetti del grafene a livello industriale ed è necessario attuare tecniche complesse per la gestione del materiale.

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