Sempre più turisti feriti da scimmie: studio svela perché

Sempre più turisti subiscono feriti dall’incontro ravvicinato con le scimmie e, secondo un recente studio scientifico, la ragione risiederebbe in errori di valutazione sulle espressioni facciali di questi animali. È quanto svela l’Università di Lincoln, nel Regno Unito, con una ricerca pubblicata sulla rivista scientifica PeerJ: sembra che troppe persone scambino gli avvertimenti aggressivi dei primati con il desiderio di un bacio.

Un gruppo di esperti in psicologia umana e comportamento animale ha voluto indagare se la predisposizione di eventuali strumenti educativi, come immagini in due dimensioni e materiali video, potessero ritornare utili nel ridurre alcuni incidenti tipici del contatto ravvicinato con i primati. I ricercatori, infatti, hanno voluto verificare la presenza di errori di valutazione nella decodifica delle espressioni facciali degli animali, tali da spingere i turisti ad avvicinare immotivatamente esemplari aggressivi. Dai risultati è emerso come la gran parte dei viaggiatori tenda a scambiare i segnali di sfida delle scimmie, come mostrare e digrignare i denti, con la volontà del primate di dare baci o sorridere.

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Gli studiosi si sono avvalsi di tre gruppi di partecipanti: il primo con nessuna o poca esperienza con i macachi, chi sa riconoscere i primati e le loro espressioni e chi, ancora, ha lavorato almeno due mesi con questi animali. Quindi sono stati sottoposti ai vari campioni degli scatti, con la richiesta di decodificare l’emozione descritta: aggressività, stress, curiosità, gioia o neutralità. È quindi emerso come tutti i partecipanti, nonostante il loro livello di esperienza, commettano dei gravi errori nell’interpretazione degli elementi facciali dei macachi: il gruppo degli esperti ha totalizzato un 7% di errori, il campione abituato al riconoscimento tramite immagine il 20% e il rimanente, quello privo d’esperienza, ben il 40%. I macachi esprimono il loro disappunto sollevando l’arcata sopraccigliare, fissando l’interlocutore, mostrando i denti e arrotolando le labbra: tutti elementi che, ai neofiti, potrebbero ricordare in tutto e per tutto il momento del bacio.

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Con la crescita del turismo rivolto alla visione degli animali nei loro habitat naturali, nonché alla scoperta della vita selvaggia, i ricercatori ritengono sia quindi importante aumentare le nozioni a disposizione dei viaggiatori. Non solo poiché una ferita procurata da una scimmia potrebbe rivelarsi particolarmente dolorosa, ma anche perché potrebbe dar luogo a infezioni tutt’altro che leggere. Fra le tante possibilità, sembra che i video informativi possano rappresentare la modalità più facilmente assimilabile dai turisti.

1 giugno 2017
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