Parlare con il cane rafforza il rapporto: lo studio

Parlare al cane fa bene al rapporto uomo-animale, poiché rafforza il legame con il proprietario. E sebbene il quadrupede non sia in grado di comprenderne il linguaggio, ne coglie però espressioni ed emozioni, adattandosi di conseguenza. È questo il risultato di uno studio condotto dall’Università di New York e pubblicato sulla rivista scientifica Animal Cognition.

Sono diversi gli studi che, negli anni, hanno cercato di analizzare le capacità di comprensione canine del linguaggio umano. Di recente, ad esempio, è emerso come l’uomo tenda a riferirsi agli animali ricorrendo alle stesse modalità comunicative impiegate per i bambini, un fatto che incrementerebbe l’attenzione da parte dell’animale. I ricercatori dell’Università di New York, di conseguenza, hanno deciso di condurre ulteriori indagini, per capire la natura di questo rapporto.

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Gli esperti hanno formato un gruppo di 37 cani adulti, per sottoporti ad alcuni test di ascolto del parlato umano. A differenza delle precedenti ricerche, però, agli animali non è stata fatta ascoltare una registrazione, bensì è stata garantita la presenza di una persona nella stessa stanza. L’esperimento ha quindi impiegato diverse modalità comunicative: da un discorso generico riferito a tutti i cani a frasi indirizzate a uno specifico esemplare – ad esempio, “sei un bravo cane” – passando da un parlato proveniente da una direzione non immediatamente identificabile dall’animale. Dopo l’esposizione, ai quadrupedi è stato permesso di scegliere autonomamente con quale umano interagire.

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Dai risultati è emerso come le conversazioni dirette specificatamente a un esemplare abbiano contribuito alla creazione di un legame, anche abbastanza solido, simile alla comunicazione “per bambini” dei precedenti studi. I cani comprendono infatti come l’interazione del proprietario sia esplicitamente rivolta a loro e, non ultimo, sembrerebbero essere in grado di comprenderne il tono e le emozioni correlate al messaggio. Per questo motivo, nonostante gli ostacoli della lingua, parlare di sovente con il cane potrebbe rappresentare una risorsa valida per rafforzare il legame e migliorarne l’addestramento.

8 marzo 2018
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