La memoria dei cani dura due minuti

Nulla può eguagliare la memoria degli elefanti, capaci di rammentare eventi non recenti, caratteristica cognitiva che li accomuna all’uomo. Per quanto riguarda gli episodi accidentali e il ricordo degli stessi, uno studio effettuato dall’Università di Stoccolma, e pubblicato sulla rivista Behavioural Processes, confermerebbe una capacità mnemonica degli animali di circa 27 secondi. A differenza dell’uomo, in grado di ricordare il fatto anche per 48 ore. Superano questi 27 secondi standard i cani d’affezione, che riescono a ricordare i fatti per due minuti di seguito. La ricerca, condotta dal centro per lo studio dell’evoluzione culturale dell’Università di Stoccolma e guidato dall’etologo Johan Lind, avrebbe osservato il comportamento di 27 specie differenti tra delfini, api, scimpanzé e macachi.

L’esperimento consisterebbe nel mostrare due cerchi agli animali: uno rosso e uno blu, associando sempre al primo una ricompensa alimentare. Selezionando il colore esatto, gli esemplari avrebbero ricevuto il premio. Il test ha però dimostrato come quasi nessuno sia riuscito a memorizzarne la corretta sequenza. Johan Lind, nel team di ricerca, ha così commentato:

I dati dicono che gli animali non hanno memoria a lungo termine di eventi arbitrari. Sulla base dello studio, pensiamo che la capacità dell’uomo di ricordarli sia unica.

Dai dati emersi il ricordo a breve termine sarebbe associato a quella che in gergo è identificata come memoria episodica, che negli esseri umani funziona come feedback per i fatti meno importanti. Quello che lo studio evidenzia è che esistono animali in grado di trattenere a lungo i ricordi come nel caso di elefanti e rondini, capaci di migrare e poi tornare nello stesso nido, caratteristica identificabile con la memoria associativa. In questo modo gli animali non tratterebbero a lungo i ricordi degli eventi arbitrari:

Essi usano sistemi di memoria specializzati per ricordare alcune informazioni biologicamente rilevanti, come ad esempio dove trovare il cibo o come evitare i pericoli.

Questa particolarità della conservazione mnemonica del ricordo di un fatto è tipico dell’uomo, come anticipato, ma non delle scimmie, che possiedono una memoria episodica di soli 20 secondi. In questo il cane supererebbe di gran lunga i primati, parenti stretti dell’essere umano.

4 marzo 2015
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