Il Mediterraneo si avvia a diventare un mare di plastica. Il poco invidiabile traguardo è ormai alla portata del “Mare Nostrum”, che vede la concentrazione di microplastiche raggiungere livelli di massima allerta. Sono inoltre comparse diverse “isole di plastica”, più piccole di quelle oceaniche, ma non per questo meno preoccupanti.

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La presenza di plastica nel Mediterraneo raggiunge i livelli di massima concentrazione nel tratto compreso tra Corsica e Toscana, dove raggiunge un rapporto di 10 chilogrammi di materiali plastici per ogni chilometro quadrato. Un dato quattro volte quello registrato nel Pacifico.

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L’allerta è stata lanciata con la pubblicazione di uno studio, apparso su Nature/ScientificReports e condotto dall’Istituto di scienze marine del Consiglio nazionale delle ricerche di Lerici (Ismar-Cnr) in collaborazione con le Università di Ancona, del Salento e Algalita Foundation (California). Come ha dichiarato Stefano Aliani dell’Ismar-Cnr, i dati riguardano una stima relativa al 2013:

Per la prima volta sono stati individuati i polimeri che costituiscono la microplastica galleggiante in mare e la loro distribuzione. Si tratta soprattutto di polietilene e polipropilene, ma anche di frammenti più pesanti come poliammidi e vernici, oltre a policaprolactone, un polimero considerato biodegradabile.

Questo tipo di informazioni sono importanti per avere una stima precisa della dimensione del problema generato dai rifiuti di microplastica in mare e per attivare opportuni programmi di riduzione della presenza di questi inquinanti.

La distribuzione dei polimeri non è però omogenea, prosegue Aliani, sia per quanto riguarda la localizzazione che la dimensione stessa dei residui:

Le ragioni della disomogeneità distributiva dipendono dalle diverse sorgenti di rifiuti, che possono essere le aree densamente abitate lungo la costa, i fiumi e i processi di trasporto marino tipici di un bacino. Ogni anno nel mondo vengono prodotti circa 300 milioni di tonnellate di plastica e si pensa che fino a 12 milioni di tonnellate finiscano in mare. La microplastica è costituita da quei frammenti di plastica più piccoli di 2 millimetri che, per quanto non visibili ad occhio nudo, sono stati trovati a galleggiare pressoché ovunque nel Mediterraneo, con concentrazioni tra le più alte al mondo.

Ad esempio, nel vortice subtropicale del Pacifico settentrionale nel 1999 sono stati stimati circa 335.000 frammenti di plastica per km2, mentre in Mediterraneo si parla di una media di circa 1.25 milioni. Nel tratto di mare tra la Toscana e la Corsica è stata rilevata la presenza di circa 10 kg di microplastiche per km2, contro i circa 2 kg presenti a largo delle coste occidentali della Sardegna e della Sicilia e lungo il tratto nord della costa pugliese.

19 dicembre 2016
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Cnr
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