Saponi, antibatterici e detergenti per l’infanzia possono favorire l’insorgenza di allergie. Lo rivela una ricerca condotta dal Johns Hopkins Children’s Center, un ospedale pediatrico del Maryland (USA), secondo la quale l’esposizione a conservanti e altre sostanze chimiche molto comuni in antibatterici, saponi, dentifrici, collutori e altri prodotti per la cura personale possono aumentare il rischio di allergie ambientali e alimentari nei bambini.

Lo studio, pubblicato sul Journal of Allergy and Clinical Immunology, è stato condotto su un campione di 860 bambini e ragazzi tra i 6 e i 18 anni. I ricercatori hanno constatato che l’aumento dei livelli urinari di triclosan e parabeni, entrambi presenti nei comuni detergenti, disturbano il sistema endocrino e favoriscono la sensibilizzazione agli allergeni.

Lo spiega chiaramente Jessica Savage, leader del gruppo di ricerca:

Abbiano registrato un collegamento tra la quantità di agenti antibatterici nelle urine e il rischio di allergie, indicato da anticorpi circolanti agli allergeni specifici. Il legame tra il rischio di allergie e l’esposizione agli antimicrobici suggerisce che questi agenti possano turbare il delicato equilibrio tra batteri benefici e nocivi all’interno dell’organismo e portare a uno squilibrio del sistema immunitario, che a sua volta aumenta il rischio di allergie.

Lo studio ha preso in esame in particolare sette ingredienti che si trovano in prodotti per l’igiene personale, alimenti e farmaci, già sospettati in precedenza di alterare il sistema endocrino: bisfenolo A, triclosan, benzofenone-3, nonché propil-, metil- e butil- parabene.

I bambini con i livelli più alti di triclosan nelle urine hanno mostrato la più alta incidenza di allergie alimentari, mentre quelli con elevate concentrazioni di parabeni sviluppano più frequentemente allergie di tipo ambientale, come a pollini e pelo di animali. Stando ai dati raccolti dal Johns Hopkins Children’s Center, inoltre, i maschi sembrano più esposti al rischio di allergie rispetto alle bambine.

Gli studiosi, infine, precisano che le loro ricerche non indicano un rapporto diretto di causa ed effetto tra l’uso di antibatterici e l’insorgenza di allergie, ma dimostrano gli effetti di queste sostanze sul sistema immunitario dei bambini. In ogni caso, concludono i ricercatori, meglio preferire un sapone normale a uno che contenga dei disinfettanti.

25 giugno 2012
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