La gazza ladra è nota anche come Pica pica: cugina e parente dei corvi, proviene dalla stessa famiglia. Il volatile può raggiungere i 45 cm di lunghezza, con un’estensione preponderante della coda e pesare circa 250 grammi, ma a colpire è il suo elegante piumaggio. La colorazione nera e bianca può offrire riflessi anche verdi, blu, viola e grigi piuttosto cangianti, iridescenti e metallizzati. Becco e zampe risultano neri. È un animale stanziale che nidifica preferibilmente in Europa, buona parte dell’Asia e dell’Africa nord-occidentale. Viene definita ladra perché è abbagliata letteralmente dagli oggetti luccicanti, che cerca di prelevare in grandi quantità.

Esistono molte sottospecie della stessa famiglia, mentre le differenze riguardano la colorazione del piumaggio e la sequenza del DNA, che avvicina tra loro alcuni esemplari e ne allontana altri. Come ad esempio la razza coreana, molto distante e differente da quelle europee. Da sempre la figura della gazza ladra è affiancata alla credenza popolare e alla mitologia, perché considerata messaggera degli dei e, in particolare, della dea della morte Hel. Legata anche al mondo delle streghe e al patibolo, come animale presente al momento delle esecuzioni, è considerato un uccello del malaugurio. Ciò è incentivato da una voce non particolarmente soave, ma da un verso sgraziato che diventa simile a uno strillo, utile ad allontanare i nemici.

Comportamento e habitat

La gazza è un uccello che ama gli spazi aperti come prati, ma anche frutteti, cespugli, campi coltivati e margini dei boschi. Può vivere in alta montagna fino a 1.500 metri di altitudine, ma non disdegna i centri abitati perché non teme l’uomo. L’importante è che sia presente una fonte d’acqua, per lei fondamentale e preziosa. Essendo un esemplare stanziale, difficilmente abbandona la casa prescelta, l’importante è che non vi siano pericoli come ad esempio cornacchie e rapaci. La gazza ladra è un animale accorto e guardingo che vive spesso in gruppo, oppure in coppia o in totale solitudine, ma tende a proteggere i suoi spazi. Insieme al corvo è considerata uno degli animali più intelligenti al mondo: nonostante il formato, possiede capacità cognitive molto sviluppate, al pari delle scimmie. È in grado di utilizzare vari strumenti per raggiungere il fine ultimo, quindi mettere in atto comportamenti sociali complessi come i funerali in caso di morte di un membro del gruppo. È l’unico volatile in grado di riconoscersi allo specchio.

Alimentazione e riproduzione

La gazza ladra riesce ad adattarsi ai vari cambiamenti climatici e ambientali, perché fa grandi scorte di cibo. Si nutre prevalentemente di prodotti di origine animale, in particolare carogne, ma anche uova quindi insetti, frutta, ghiande e grano. A volte si raduna con i suoi simili per deridere letteralmente altri animali, un atteggiamento messo in atto per tenere a distanza predatori rivali. Mentre per quanto riguarda il periodo legato alla riproduzione, crea gruppi di conoscenza a inizio anno, utili a mettere in atto nuovi legami che lo stesso Charles Darwin identificò come incontri matrimoniali. Le coppie sono monogame, stanziali, nascono in primavera con relativo corteggiamento da parte del maschio. Per creare una famiglia costruiscono nidi complessi ed elaborati composti da due sezioni: una parte inferiore costituita da rametti, terra, argilla e una rifinitura di fili d’erba e radici sottili. La parte superiore è composta da rametti intrecciati e spinosi intrecciati a formare una cupola con una sola apertura nascosta. Queste case trovano collocazione su alberi molto alti, ma anche all’interno di siepi e cespugli. Depongono in media dalle cinque alle otto uova, i piccoli vengono cresciuti e accuditi per il primo mese fino al momento in cui lasceranno il nido.

6 settembre 2016
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