Le pressioni delle associazioni ambientaliste contro le grandi aziende del web, accusate di consumare troppa energia nei loro data center e in gran parte energia prodotta dal carbone, inizia a dare i primi risultati. Dopo l’annuncio di Apple, che ha promesso un iCloud 100% rinnovabile entro la fine dell’anno, ora è il noto sito di aste online eBay a fare una mossa molto simile.

Il nuovo data center eBay di South Jordan, nello Utah, sarà alimentato con un grosso impianto fotovoltaico sul tetto e con un ancor più grosso impianto a fuel cell. I pannelli solari hanno una potenza di 665 kW di picco, mentre le celle a combustibile arrivano a 6 MW. Secondo Bloom Energy, che ha progettato e realizzato il sistema, il data center eBay dello Utah sarà ancora connesso alla rete elettrica nazionale, ma solo per garantire il backup e non rischiare il black out.

Le fuel cell di Bloom Energy funzionano con il gas naturale, con la possibilità di essere ricaricate anche con il biogas. Non è certamente la soluzione più ecologica che eBay potesse adottare, ma è mille volte meglio dell’energia elettrica prodotta dal carbone. Soprattutto è importante che si stia sperimentando un modo nuovo di alimentare le fabbriche di bit, invertendo la tendenza degli scorsi anni di costruire i data center negli Stati americani più forniti di centrali nucleari e a carbone, dove l’elettricità costa di meno.

Nello Utah, in particolare, l’82% dell’elettricità è prodotto dal carbone e fino all’anno scorso la legge non prevedeva la possibilità di costruire impianti di produzione di energia delocalizzati, come quello a fuel cell di eBay. è stata proprio eBay a far pressione sul Governo locale affinché cambiasse la legge, come spiega Greenpeace:

L’anno scorso eBay ha fatto lobbing con successo sul Governo dello Stato per cambiare la legge e ottenere il diritto di potersi costruire le proprie centrali elettriche. Questo è un grande esempio di sostegno che le compagnie IT possono dare a un livello statale e federale affinché si produca più energia rinnovabile. Ora, eBay ci ha messo anche i soldi alimentando il suo impianto con le fuel cell e non con il carbone

25 giugno 2012
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