Sono molte le ricerche che, negli anni, hanno voluto indagare il ruolo di cani e gatti nel miglioramento nella vita quotidiana, incrementando il benessere dei proprietari. Oggi è noto come gli amici a quattro zampe possano essere utili a ridurre ansia e stress, nel praticare più movimento e nel condurre una vita più sana, tanto che spesso sono impiegati in ambito medico o per la pet therapy. Un nuovo studio, condotto dall’Università di Manchester, dimostra però come gli animali siano anche indispensabili per la gestione dei disturbi psicologici, sia lievi che gravi.

Lo studio ha coinvolto 54 partecipanti, tutti affetti da forme medie o gravi di problemi psicologici, dall’ansia al disturbo bipolare, fino a giungere alla schizofrenia. Gli esperti hanno quindi analizzato il ruolo degli animali nella gestione delle loro problematica, sia con questionari che con analisi sul campo, giungendo alla conclusione che cani e gatti possono migliorare sensibilmente le condizioni di vita di questi pazienti.

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i tutti gli intervistati, 25 persone hanno indicato nel compagno a quattro zampe una risorsa irrinunciabile per la quotidianità. Di questi, più della metà ha sottolineato come cane e gatto siano lo strumento più efficace di contrasto al loro disturbo. I ricercatori hanno quindi suggerito come un contatto uomo-animale possa essere determinante nei piani di cura per questi pazienti, valutando ovviamente anche la loro effettiva capacità di occuparsene: il benessere ottenuto deve essere infatti rappresentato da una relazione reciproca, dove anche il quadrupede può sperimentare serenità e rispondere alle sue esigenze.

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Non è però tutto, poiché i benefici dell’accudire un amico a quattro zampe non sarebbero solo rilevanti per individui affetti da varie problematiche a livello psicologico, ma anche per la società nel proprio complesso. Una seconda ricerca, condotta dall’Università della Western Australia, ha svelato come cani e gatti siano fondamentali per garantire rapporti sociali più distesi e proficui, data la loro capacità di accelerare le interazioni. I proprietari di animali, infatti, si intrattengono più frequentemente con i vicini, incontrano più sconosciuti, si espongono a maggiori situazioni sociali. Un fatto che riduce preoccupazioni, ansia e stress, aumentando contestualmente il senso di autostima.

10 ottobre 2017
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