Cani: incoraggiarli li fa vivere meglio

Coltivare il rapporto tra proprietario e cane è fondamentale per il benessere dell’animale. Facendo sempre affidamento a quello che considera il suo capobranco, il quadrupede ha bisogno di stimoli e conferme continue. Una sorta di supporto motivazionale, che aiuta gli amici scodinzolanti non solo a risolvere problemi complessi, ma anche a vivere meglio: è quanto spiega uno studio condotto dalla Oregon State University.

Lo studio, pubblicato sulla rivista scientifica Applied Animal Behaviour Science, ha voluto indagare in che modo i cani rispondano ai suggerimenti del proprietario, concentrandosi su due categorie specifiche di quadrupedi: i cani da salvataggio e gli esemplari domestici. A questo scopo gli animali sono stati suddivisi in due gruppi, rispettivamente da 28 e 31 esemplari, ed è stato loro chiesto di risolvere un piccolo gioco impiegando le risorse del problem solving.

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Ai cani è stato sottoposto un box chiuso, contenente delle gustose leccornie, da aprire entro due minuti di tempo. Inizialmente, i quadrupedi da salvataggio sono stati impiegati nel test da soli, mentre quelli domestici in compagnia del proprietario, sebbene quest’ultimo non abbia fornito nessun incoraggiamento per il compito. Dall’esposizione, è emerso come i quadrupedi domestici si siano dimostrati più abili della controparte nel risolvere il piccolo gioco, proprio data la presenza stimolante della loro persona di riferimento. Entrambi i gruppi, inoltre, hanno migliorato sensibilmente le loro performance quando esplicitamente incoraggiati a ottenere il premio contenuto nelle scatole.

Ai ricercatori è quindi parso evidente come il cane, in genere, tenda a non tradire le aspettative del proprietario, quest’ultimo punto di riferimento per le capacità d’azione dell’animale. Così ha sottolineato Lauren Brubaker, a capo dello studio:

Questo suggerisce che il comportamento del proprietario, incluse le aspettative sul cane e il modo con cui interagisce con l’animale a livello quotidiano, può influire le capacità del quadrupede nelle attività di problem solving.

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La ricerca risulterà importante non solo per sviluppare nuove tecniche comportamentali per la gestione dei cani in ambiente domestico, ma anche per migliorarne sensibilmente i risultati nelle operazioni di ricerca e salvataggio.

12 giugno 2018
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