Cani: il gioco rallenta l’invecchiamento

Giocare con il cane non è solo un modo per mantenere l’amico a quattro zampe in forma, ma anche una strategia idonea per rallentarne i processi d’invecchiamento. È quanto emerge da uno studio condotto in Austria, pronto a dimostrare come i continui stimoli siano fondamentali per mantenere giovane il cervello del quadrupede.

Si tratti di una corsa con il proprietario, l’uso di palline colorate o pupazzi, tutti i giochi che permettono di stimolare l’attenzione dell’animale sono benvenuti per il suo benessere mentale, poiché mantengono il cervello giovane e sempre in forma. È quanto rivelano le ricerche condotte presso l’istituto Messerli dell’Università di Medicina Veterinaria di Vienna, così come riporta Askanews.

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I ricercatori hanno sottoposto alcuni cani a un breve ma efficace addestramento: per ricevere dei piccoli premi alimentari, come delle gustose crocchette, i quadrupedi devono sfiorare con il muso un pannello touchscreen, dove sono riportate due forme diverse: un quadrato e un cerchio. Solo il cerchio attiva il distributore di cibo, quindi è richiesto un certo impegno a livello d’attenzione e competenze cognitive da parte dell’animale. In altri test, sempre con schermi touchscreen, ai quadrupedi è stato insegnato a distinguere tra volti felici e tristi, sempre ricevendo una ricompensa alimentare come premio. È così emerso come l’esercizio fisico costante, il movimento e le attività mentalmente stimolati permettano all’animale di godere di una maggiore forma, nonché di invecchiare più lentamente, anche sopportando in modo migliore gli attacchi tipici dell’ultima parte dell’esistenza.

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Così ha spiegato Ludwig Huber, ricercatore a capo degli studi, presso il laboratorio universitario ribattezzato “Cane Intelligente”:

L’invecchiamento del cane non ha solo effetto sul loro fisico e sulle capacità motorie, influisce anche sulla loro mente e sul modo di pensare. Non è che peggiorino così all’improvviso, se vengono sottoposti a un certo esercizio mentale, se vengono stimolati, possiamo migliorarne la qualità della vita e stiamo vedendo che questo approccio li aiuta davvero a essere più svegli, attenti e di mentalità aperta.

30 marzo 2018
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