Asteroide Vesta: ecco dove e come guardarlo a occhio nudo

L’enorme asteroide Vesta, grande il triplo del Regno Unito, si sta muovendo nello spazio a una distanza di oltre 170 milioni di chilometri dalla Terra eppure in questi giorni è visibile “a occhio nudo”, il che costituisce un evento imperdibile per tutti gli appassionati del cielo e di astronomia.

In attesa della luna rossa di sangue, ovvero l’eclissi di Luna piena più lunga del secolo, chi ha sempre sognato di osservare un asteroide sfrecciare a tutta velocità nel cielo potrà farlo fino al 16 luglio, senza disporre necessariamente di un telescopio: le sue enormi dimensioni e la sua luminosità lo rendono al momento un elemento luminoso nel cielo notturno. Lo si può notare come un punto giallo sullo sfondo scuro del cielo.

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Per vederlo bisogno volgere lo sguardo a Sud-Est, verso la costellazione del Sagittario. 4 Vesta, o semplicemente Vesta, si muove leggermente al di sopra della stessa e nella porzione meridionale della costellazione dell’Ofiuco. Peraltro, il grandissimo asteroide si troverà a destra di Saturno. Resterà visibile fino al 16 luglio, dunque si ha ancora abbastanza tempo a disposizione per non perdersi lo spettacolo, anche se utilizzando un telescopio o un buon binocolo si otterrà una visione ancora più coinvolgente.

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Scoperto dall’astronomo tedesco Heinrich Wilhelm Olbers nel 1908, Vesta è stato visitato dalla sonda della NASA Dawn tra il 2011 e il 2012: ha un diametro stimato tra i 530 e i 570 chilometri ed è il secondo più grande e massiccio oggetto della fascia principale di asteroidi, dopo Cerere. Date le sue dimensioni viene anche classificato come “pianetino” o protopianeta.

2 luglio 2018
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