Anche l’occhio vuole la sua parte. Ecco perché Oltreoceano l’azienda Okanagan Specialty Fruits inizierà il mese prossimo a commercializzare una nuova tipologia di mele, le Arctic Apples. La loro particolarità: sono OGM e non imbruniscono. La produzione è stata approvata da USDA (US Department of Agriculture) nel 2015 e il raccolto ha preso il via nell’autunno dello scorso anno.

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Per chi non ne fosse a conoscenza l’imbrunimento è un processo chimico di ossidazione relativo all’alterazione degli alimenti che provoca la formazione di sostante di colore scuro. È il motivo per cui, tagliando una mela e lasciandola al contatto con l’aria, la superficie della polpa assume una colorazione che tende al marrone. Si tratta di un procedimento comune a numerosi frutti e piante, messo in atto come sistema di difesa contro gli insetti erbivori.

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Proprio in virtù di questa loro caratteristica, le Arctic Apples saranno vendute già tagliate, all’interno di sacchetti da portare con sé. Per ottenerle, l’azienda produttrice ha eliminato i geni responsabili della produzione dei polifenoli, gli elementi sottoposti a ossidazione. Ciò permette di venderle ad un prezzo del 35% circa inferiore rispetto alle altre mele pre-tagliate, poiché non è necessario sottoporle a trattamenti antiossidanti.

Le mele OGM di Okanagan Specialty Fruits non sono del tutto immuni dal fenomeno, ma i tempi di ossidazione risultano molto più lunghi: fino a tre settimane. Il primo carico di Arctic Apples ad arrivare sul mercato sarà piuttosto limitato: solo 500 casse da circa 18 Kg ciascuna, destinate a dieci rivenditori (non meglio precisati) degli Stati Uniti centro-occidentali.

La produzione è portata avanti nello stato di Washington, su un totale pari a 85.000 piante (diventeranno 500.000 entro il 2018).

Un altro dettaglio importante: le mele in questione non saranno etichettate come OGM nei negozi, ma gli acquirenti potranno venirne a conoscenza effettuando la scansione del codice QR che accompagna il prodotto. L’azienda ha intenzione di replicare in futuro l’iniziativa con altre varietà come Golden Delicious, Granny Smith e Fuji.

20 gennaio 2017
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